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飛機後面為何跟著雲尾巴?

天氣好的仰望著天空,有時候可以看到飛機劃過天際,後面跟著一道細長的白雲,在藍天映襯之下,構成一幅讓人心曠神怡的美景;看到的時候,你的心是否有點好奇:這到底是什麼雲?為什麼會細細長長一條,總是跟在飛機後面呢?
這長得很像軌道的雲名叫凝結尾,中文俗稱飛機尾,在美國常被稱為冷凝尾 (Condensation Trails),在英國則是蒸汽尾 (Vapour Trails)並不是自然情況下會出現的雲況,而是在人類發明飛機飛進高空之後才出現在世界上,至今才出現一百多年。

要出現凝結尾,必要條件是飛機飛行要生出水。航空燃油的主成份是一種氫碳化合物,也就是氫原子跟碳原子這兩種的結合體,當燃油在引擎室裡燃燒時,氫碳化合物會跟氧結合釋放出熱能,這時候探原子跑去跟氧結合,成了二氧化碳,而每兩個氫原子會跑去跟一個氧原子結合成為H2O,也就是變成水的氣化狀態。

飛機尾的外觀跟出現時間會被周遭大氣影響,如果碰到的空氣乾燥而溫暖,小冰晶跟水滴可能一下子就會被蒸發吸收掉,如果周遭空氣濕冷,飛機尾不僅比較容易聚集,還可以可以從周遭得到更多水份,搭配上正確的風勢,併成越來越大的冰晶,掛在空中的時間也會變得比較長,有時候甚至可以長達一個小時以上,而當飛機經過的區域溫度濕度差異很大的時候,有可能出現斷斷續續的飛機雲。

因為這樣,我們可以把飛機雲當做判斷對流層溫度濕度的依據,如果我們抬頭看飛機,看到它飛行高度很高,卻看不到飛機尾,或飛機尾出現的時間很短,就可以推測出對流層的空氣應該是正在下沉,而且相當乾燥,晴朗的好天氣應該還會持續;相反的,如果飛機尾的範圍蔓延很廣,在空中停留的時間很長,那就代表高空空氣溫暖潮溼,暖鋒正在靠近,再過個半天一天,可能就要開始下雨了(快準備雨具吧)。

飛機尾的原理在我們生活中其實也會出現,冬天寒流來的時候在戶外呵氣,面前出現的白濛濛霧氣,也是這樣凝結而成的唷。

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